同樣是血肉之軀,直接嚼全是刺的仙人掌,駱駝真的不痛嗎?

小時候,對什麼都非常好奇。

地上的石頭,樹上的蟲子,就連渾身都是刺的仙人掌也不放過。

聽大人說仙人掌的果子很好吃,就想嘗試一下,結果摘的時候被扎了一手的刺,吃的時候更是慘,因為刺沒拔干凈,全扎嘴巴里,而且果子上的刺比較細,扎手上還不好拔。

痛苦的經歷,頓時讓小編明白了,面對帶刺的仙人掌,能離多遠就多遠,至今還留有陰影。

直到有一天看到紀錄片中,駱駝大口大口嚼著帶刺的仙人掌,這樣的畫面讓人非常不舒服,一方面替駱駝捏把汗,想起小時候的經歷,也感同身受,它難道不疼嗎?

另一方面也很疑惑,同樣是血肉之軀,為什麼駱駝能這麼勇敢地吃下這麼多刺的仙人掌?

這就要從駱駝的生長環境和身體構造開始說起。

沙漠之中,還有得挑嗎?

駱駝向來就有「沙漠之舟」的稱號,因為背上有獨特的駝峰,一眼就能認出來,因此也是哺乳動物中比較特殊的一種動物。

駱駝因為駝峰的數量,可分為單峰駝和雙峰駝。大部分駱駝是家養的,只有極少數是野生的,澳大利亞的野生駱駝是全世界最多的,已經到了泛濫成災的地步。

駱駝在沙漠中的神話,一直都是被人們所認可的:

依靠駝峰里的脂肪,可以一個月不吃東西;

獨特的生理構造,可以2周不喝水;

當然還可以吃下相當堅硬的食物,帶有尖刺的仙人掌就是其中一種。

仙人掌是沙漠中比較常見的植物,雖然地處干旱區域,但仙人掌的含水量可達85%-90%,除了水,還有大量的營養素和微量元素。

在沙漠之中,極度缺水,其實吃什麼是沒有太多選擇的。

看到的即使是仙人掌,渾身都是刺,無論是動物還是人類,都愿意去嘗試這種食物,畢竟在沙漠中能看到含有水分的植物是非常難得​的。

對駱駝來說,沒得挑,吃仙人掌也是無奈之舉。

事實上,在墨西哥很多干旱地區,就會用仙人掌來制作牲畜的飼料,有了這種飼料幾乎全年不用額外喂水,效果也很好,但前提是仙人掌的刺要提前處理過。

口腔布滿堅硬的乳突

和其他的牲畜不同,駱駝吃仙人掌無需額外處理,直接上口,這和它獨特的口腔有關。

駱駝的口腔比一般的要堅硬,而且凹凸不平,布滿了凸起的圓錐形乳突,這種乳突由角蛋白構成,非常堅硬。

當仙人掌進入口腔,柔軟的舌頭避開​這​種食物,而用堅硬的口腔和乳突去咀嚼仙人掌。

由于駱駝是反芻動物,因此咀嚼過程不會太久,只會整個吞下。

口腔中的乳突就如同「擺動的手指」,將仙人掌的刺捋順,避免傷害口腔和喉嚨,讓刺順直地進入胃里。

所有的駱駝都有乳突,但它們的強壯程度取決于駱駝的健康狀況。如果乳突變鈍或有潰瘍,那就意味著駱駝是不健康的。

因此也并不是所有駱駝都能舒適地吃下多刺的仙人掌,這樣的食物也會給它們帶來不適,但為了吃到多汁的部分,也只能忍受了。

強大的胃功能

駱駝是反芻動物,有三個胃。

在它的胃里,儲藏著數十億細菌,胃里的消化液能夠軟化仙人掌的硬刺,軟化后的食物會再次反芻到嘴巴里,咀嚼后再進入胃里消化分解。

最后

除了駱駝,很多動物也會吃仙人掌。

林鼠會選擇性的避開仙人掌的刺,只吃沒有刺的部位;長耳大野兔也會以仙人掌沒有刺的底部為食物;西瑞,一種類似野豬的動物,和駱駝一樣,仙人掌所有部分都吃,包括密密麻麻的刺。

說起美食,肯定也包括人類。

在墨西哥、印度、澳大利亞和中東等地區,仙人掌制作成沙拉和蔬菜食用,也可以烤著吃。

唯一不同的是,得益于精巧的手,我們無需忍受刺帶來的痛楚。

這也是高等生物最有優勢的地方,若駱駝也有這樣的智慧,相信它也會先用腳將仙人掌刺踩扁再食用的。


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