章魚為何這麼聰明?答案被找到,科學家:它們共享人類的智力基因

花樱 2022/11/21 檢舉 我要評論

章魚這個物種總是讓人類驚嘆,多年來各種研究和發現將它們的地位推上「神壇」,成為了人類滅絕后,最可能主宰地球的生物之一。關于它們的智慧水平之高,我感覺似乎也不用舉什麼例子,主要是太多了,我也不知道拿什麼來說。

到底為什麼它們會擁有這樣高的智慧呢?現在科學家們似乎終于發現了線索,這個線索還將章魚和人類穿聯了起來,甚至深入到了基因深處。

新的線索

你聽說過「跳躍基因」嗎?這個聞所未聞的基因居然占了人類基因組的45%,「跳躍基因」作為一種很短的DNA序列,擁有將自身復制粘貼到基因組中的另一個位置的能力,甚至可以是剪貼過去的,這種聽著就很高級的基因,跟多個物種的基因組進化都是有關系的。

不過這些「跳躍基因」基本上都處于休眠狀態,基本上是因為突變和細胞本身的防御機制而無法活動。但人類體內有種「跳躍基因」,被稱為LINE基因。這種LINE基因受到了我們大腦的嚴重監管,它們對我們的學習能力和海馬體的記憶形成起到了重要的作用。

說到這里,你是不是已經有點猜到本期主題的解答了?沒錯,章魚也有這個基因。

5月18日,意大利那不勒斯Anton Dohrn動物站 (SZAD) 的研究合著者和生物學家Graziano Fiorito發表在BMC Biology雜志上的一項研究中,他和其他研究者通過基因測序發現,普通章魚和雙斑章魚的基因組中也有許多的「跳躍基因」,這種基因存在于章魚的垂直葉中農,是章魚強大的學習能力的秘訣。

這項研究算是偶然發現的,科學家們認為:盡管章魚跟脊椎動物的關系很遠,但他們卻表現出了跟脊椎動物相似的行為和神經可塑性。它們跟其他軟趴趴動物的差別在于,它們可以不斷適應新的問題并且想辦法去解決掉。這樣的相似性可能起源于基因水平。

于是研究人員從基因層面深入研究,是在測量了一只章魚的「跳躍基因」向RNA的轉錄和向蛋白質的剪貼的時候,意外的檢測到負責章魚的行為可塑性相關的大腦區域的有顯著的活動,顯然這個區域的活動影響了章魚改變其行為以響應不同的刺激。

后記

這個發現將章魚的高智力跟「跳躍基因」中的LINE基因聯系起來,并且證明了「跳躍基因」的作用不止是到處復制和剪貼,而且會對生物產生認知的過程發揮重要作用。這項發現還讓科學家們產生了一個新的課題:研究智力以及智力如何發展和在一個物種內的個體之間發生變化。

章魚跟我們在生命之樹上隔的可不是十萬八千里就能解釋的,顯然不能很籠統的說:是因為我們跟章魚在很久很久以前有共同的祖先所以才會有這樣相同的基因。

這種「跳躍基因」更可能是趨同進化的一個例子,章魚和人類在兩個譜系中分別進化,但因為「跳躍基因」很好用,所以就不約而同的選擇了這個方向。


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