「生的蛋」是自己體重的1/3,被封為「國鳥」,幾維鳥為何要生這麼大的蛋?

萌一通 2022/10/12 檢舉 我要評論

這是一張x射線照片,從這張照片可以看到,一只鳥體內孕育著一枚巨大的鳥蛋,它的質量大約是攜帶它的鳥的三分之一。如果人類在懷孕時也擁有這個比例,那麼相當于肚子里要懷著一個近30斤的嬰兒,圖中這種奇特的鳥叫 幾維鳥(Kiwi bird),是新西蘭獨有的物種,幾維鳥由于長相獨特且呆萌,深受新西蘭人的喜愛,是他們的精神象征,新西蘭人甚至管自己直接叫做kiwi,更是把幾維鳥奉為國鳥。

呆萌的幾維鳥(Kiwi bird)

幾維鳥雖屬鳥類,但翅膀已經完全退化,它們的羽毛細如纖細蓬松的毛發,因此無法飛行,成年幾維鳥的重量為2kg左右。由于幾維鳥的叫聲為「keee-weee」,因為也被稱為Kiwi鳥。幾維鳥生性膽小,很容易受到驚嚇,大部分的時間都在夜間進行活動,以躲避猛獸的襲擊。由于不能飛行,它們的骨骼不像其它鳥類一樣具有中空結構,而是與哺乳動物一樣擁有骨髓,它們的骨骼足夠強壯,能夠支撐較大的體重,并且還擁有較強的奔跑能力。

為何幾維鳥的鳥蛋如此之大?

雖說成熟的幾維鳥大小比家雞還要小一點,但它們產出的蛋卻能達到雌性鳥體重的三分之一以上,僅比鴕鳥蛋小了一點點,除了蛋的大小比較獨特,幾維鳥蛋中的蛋黃比例也比較高,可達到整個蛋的60%,遠高于通常鳥類的30%~40%。

看見上面圖片中的幾維鳥你是不是覺得它們的體型都是圓滾滾的,實際這些都是懷著超大鳥蛋的雌性幾維鳥。一只懷孕的雌性幾維鳥必須攝入比平常多三倍的熱量來喂養它體內正在發育的蛋。它毛茸茸的肚子最終會拖到地上,變得非常大,以至于在懷孕的最后幾天里不得不禁食,因為肚子里幾乎沒有空間能夠裝進食物了。

幾維鳥的骨架結構

科學家們曾經認為這些巨大的卵是一場奇怪的進化災難的結果。也許古代幾維鳥體型更大,隨著體型的縮小,它們無法進化出更小的蛋。由于這種情況下雌性仍然可以存活,所以沒有必要清除巨大的卵子。

不過有科學家對此提出了不同觀點,在2013年《科學》期刊的一篇論文中,他們分析了現代幾維鳥直系祖先的化石殘骸,發現它們與一種小得多的鳥相對應,它們的祖先只有現存最小幾維鳥物種的四分之一大小。因此它十有八九是在從一種小型飛禽進化到今天這個體型。那麼既然是這樣,幾維鳥生產一顆這麼大的蛋能帶來什麼好處呢?

科學家認為幾維鳥的這種進化并非偶然,這是 為了讓小幾維鳥更快成熟。在它們出殼后,它們肚子里還含有一些未分化的蛋黃等營養物質, 在生命的前兩周半里,它們可以靠這些蛋黃為生。換一個說法,你甚至可以把它想象成幾維鳥比哺乳動物還更會哺乳,進化出一種類似于活產蛋的機制,大量多余的蛋黃取代了母乳。所以說它們的這種繁殖方式更像哺乳動物而不是鳥類。巨大的鳥蛋使它們在出殼時就已發育充分,因此在出生的時候就具有了獨自奔跑和躲避捕食者的能力,并且在孵化之后,它們的父母幾乎馬上就離開這些幼鳥。

幾維鳥種群命運

最初在新西蘭除了蝙蝠,幾乎不存在本土的哺乳動物,現在那里的白鼬、黃鼠狼等其它一些獵食性哺乳動物都是水手們進入新西蘭時帶來的。正是由于這些人為導致的入侵物種,幾維鳥曾面臨著瀕臨滅絕的威脅。由于懷孕的幾維鳥幾乎失去了較強的行動能力,在一些肉食性哺乳動物的眼中,就是一頓躺好的午餐。

一個世紀之前,新西蘭的幾維鳥數量以百萬計,而如今,幾維鳥的種群數量估計只有35000只上下。

不過新西蘭對幾維鳥的保護措施做得越來越完善,幾維鳥也成為了新西蘭的國鳥,相信未來幾維鳥的群體數量也會逐漸恢復。


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