生活在沙漠中的「捕蛇高手」沙貓,是怎麼做到「一輩子不喝水的」?

花樱 2023/01/11 檢舉 我要評論

在我們所居住的這顆藍色星球上,有近三分之一的陸地被黃色、荒涼的沙漠所覆蓋。由于氣候常年干旱,而且白天和夜間溫差巨大,維持生命體正常生活的水分和溫度條件非常惡劣,因此生物量十分稀少,簡直可以用「鳥不拉屎」來形容。

不過,在如此貧瘠、惡劣的環境下,依然頑強地生活著一些耐寒的生物,既有根系十分龐大的綠色植物,同樣也有通過獨特的技巧、想方設法在沙漠立足的動物家族,其中就包括與家貓非常相似的一個物種-沙貓。

沙貓的基本特點

目前世界上的貓科動物有14屬38種,無一例外都是捕獵的高手,即使是經過人類馴化的家貓,也仍然保留著一些比較「原始」的生活習性與捕獵方式,在與同體型狀態下的其他動物相比,無論是靈敏度還是戰斗力都要高上一個檔次。

而在非洲撒哈拉沙漠、亞洲西部的中東地區沙漠中,也生活著沙貓這種貓科動物,與其他貓科動物相比,它們的生存環境無疑是非常惡劣的,不但要忍受沙漠區域極端的氣候條件,而且還得通過超強的捕食技巧,去尋找和捕獲那些在沙漠中本來就為數不多的獵物。

從外形上看,沙貓的體長只有1.5-3.5公斤之間,身長在45厘米左右,比家貓還要小一號,是貓科動物陣營中體型最小的成員之一。如果不看它們的生存環境,僅憑「外貌」和行動方式,你還很難把它們和家貓一下子就分得清楚。

沙貓最明顯的外形特點,是它們全身基本上都覆蓋有橙黃色的毛發,這種顏色與沙漠中的沙子非常接近,這使得它們無論是在捕獵的過程中,還是在逃避危險因素的侵擾方面,能最大限度地與沙漠背景融為一體,更能有效地去隱藏和保護它們。

沙貓高超的捕獵技能

從食物來源上看,沙貓和其他貓科動物一樣,都屬于食肉動物。沙貓主要以生活在沙漠中的沙鼠、沙田鼠等小型嚙齒動物、沙漠昆蟲、沙漠蜥蜴、飛行中路過沙漠并在此歇息的鳥類為食,有時還會捕食體型較大的沙漠野兔、生活在沙漠洞穴中的沙漠蛇等,即使是帶有毒液的毒蛇,沙貓也有一套辦法來對付它。

由于沙漠中的獵物數量比較稀缺,為了能夠順利捕獲到獵物,沙貓在長期的進化過程中,形成了高度靈敏的聽覺,能夠聽得清來自1公里以外的異響;形成了能夠抵御沙漠白天高溫侵襲的身體特征,比如腳部厚厚的肉墊、肉墊下方還有一層濃密的毛發;形成了超強的耐力,有時為了追尋和截獲獵物,它們能夠一聲不響地跟蹤獵物長達十幾公里之遠。反正是能吃上一口大餐,付出很大的辛苦也是值得的。

另外,沙貓還有一項極為特殊的技能,那就是在始此干旱的氣候環境下,因為很難直接找到水源,所以它們干脆把喝水這個技能給「丟棄」了,甚至可以一輩子不用喝水。大家知道,水是生命之源,是維持生理活動所必需的物質,沙貓是怎麼做到的呢?

沙貓為什麼能夠一輩子不喝水

當然,沙貓能夠生存下去,沒有水分的補給肯定是不行的,只不過它們在長期的進化過程中,「丟棄」的是直接喝水的行為方式,取而代之的是依靠獵物進行相應的水分補給,同時也增加了自己「節約用水」的行為模式。

簡單來說,最為主要的就是取決于以下三個方面:一是它們晝伏夜出的習性。在氣溫很高的白天,它們通常都躲藏在沙漠的洞穴中睡大覺,到夜晚氣溫明顯下降之后才出去活動和捕獵,這樣可以最大程度地減少身體水分的散失。

二是它們很少出汗和排尿。貓科動物本身汗腺就不怎麼發達,而沙貓的汗腺系統進一步退化,這使得它們很少出汗。而且水分在沙貓體內的利用程度非常高,通過泌尿系統的多次循環,對體內的水分進行了多次利用,因而最終儲存在膀胱中的尿液里非常少,所以很少進行排尿,這也起到了非常有效的節約水分的目的。

最后一個,也是最關鍵的,那就是沙貓對水的需求,都來源于吃進所捕獲到的獵物。在吃進鼠類、昆蟲、蛇等身上的肉和血液之后,自然就為身體補充了營養和必要的水分。也就是說它們但凡感到口渴之后,就會在夜晚主動出擊,踏上艱難的捕獵之路了。

值得一提的是,在全球氣候變化、天敵侵擾特別是人類活動影響和直接捕殺下,沙貓的棲息地遭到持續破壞,生存環境進一步惡化,種群數量呈現出明顯的下降趨勢,在中東一些國家和地區甚至已經滅絕。

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