史前巨龜,世界最大的龜,近20平方公尺的身軀托不起整個世界

萌一通 2022/12/01 檢舉 我要評論

龜,長壽且堅韌,在各種文化中都被賦予了超然的地位,行動遲緩的它們常被描述成為創世之初背負整個世界的巨獸。

現實中,地球上最大的龜雖然不能像神話中那樣托起世界,但,它的近 20 平米的身材已經超過貓子家的臥室了......

在 1895 年,古生物學家發現了一副來自白堊紀晚期的巨大骨架,2 年后,在同一地區發現了遺失的頭部,兩者組合起來,還原成了地球上有史以來最大的龜——Archelon ischyros。

前面的屬名來自古希臘語組合,譯為「原初的海龜」,后面的物種名是強大、巨大的意思。因此,本文里就叫它史前巨龜了。

沒有后代的史前巨物

起源于侏羅紀晚期的史前巨龜絕對是個龐然大物——頭至尾足有 4 米 6,橫著寬也有 4 米,估計生前的體重能超過 3 噸。

研究者認為,最大的這個化石標本生前至少已經有 100 歲,它變成化石的方式讓人無語,很可能是在海底休息或進入休眠狀態時,被突然而來的泥漿覆蓋而死亡的。

史前巨龜一度被認為是今天現存棱皮海龜(Dermochelys coriacea)的老祖宗——史前巨龜四肢骨骼上的妊娠紋表明它們生長迅速,與棱皮海龜相似,后者是已知生長最快的海龜,幼龜的平均生長速度為每年 8.5 厘米。

然而,深入調查后生物學家們一致確定,史前巨龜代表了一個完全獨立的、古老而基礎的譜系,不與任何其他海龜共享祖先。換句話說,滅絕得干干凈凈,除了化石啥也沒留下。

吃肉的大家伙,也是從小不點開始長個的

史前巨龜有一個明顯細長的頭部加上一個輪廓分明的鉤狀喙,讓人聯想到猛禽的嘴巴。實際上,研究也確實認為,史前巨龜是專業的食肉動物。

吃肉,但不猛。厚厚的腹甲表明這種動物可能在柔軟、泥濘的海底進化了漫長的歲月。很可能,它們是一種移動緩慢的海底覓食者,大顎適合像錘子一樣壓碎東西,意味著這些大龜吃飯不挑軟硬——大型軟體動物和甲殼類動物都在食譜上,畢竟,在它的化石附近,還出土了大量的鸚鵡螺。

另一方面,史前巨龜很可能和其他海龜一樣,不得不上岸筑巢——跟沙灘上挖一個洞,下幾十個蛋,埋上就掉頭走回海里。

盡管巨龜鮮有對手,但小時候任人宰割。生物學家估計,除了氣候原因,在同一時期同一地區大量捕食者——晚白堊紀的蛇頸龍、滄龍、幾種鯊魚,以及新的海洋、陸地哺乳動物物種大量出現,對卵或幼龜的捕食威脅越來越大,并最終把這些巨人擠出了生態位。

寫在最后

科學家提出了許多種理論試圖解釋為什麼史前的動物都有那麼大的體型,比如柯普法則、伯格曼法則等等,但每個理論都有明顯的不足和缺陷。

今天現存動物的變大變小,科學家們都互相噴,吵成一鍋粥,更別提弄明白這些只剩一把骨頭的史前石龜了。而無論如何,貓子總是相信「成也蕭何敗也蕭何」——環境決定了一切。

距今 7000 萬年前的世界上,曾經有過這些小房子一樣大的巨龜在游蕩,誰知道 7000 萬年后,會不會有更大的家伙稱霸陸地、海洋呢?

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