鯨魚究竟是怎麼拉粑粑的?為啥說它們的糞便價值超過幾十萬美元?

花樱 2022/11/15 檢舉 我要評論

排便對于動物們來說是件很正常的事情,它們不會像人類一樣感到「害羞」,感覺來了就會就地開始拉粑粑。比如有動物園的河馬曾通過「天女散花」的絕技甩了游客一身排泄物,也有鯨魚在潛水的攝影師附近上「露天廁所」。

正在海洋中隨地大小便的鯨魚

很多人對于后者十分感興趣,因為從來沒有親眼見過海洋中的大型魚類拉粑粑,再加上此前關于 鯨魚糞便能夠售賣幾十萬美元的新聞事件層出不窮,人們便更加好奇了。

所以今天,咱們就來聊一聊關于鯨魚糞便的那些事兒。

鯨魚的糞便「價值千金」

鯨魚是生活在海洋中的哺乳動物,這些大家伙對人類總是顯得很友好,若是在海中偶遇到了人類的船只,還總會主動上來請求「貼貼」。甚至像 虎鯨這樣的熊孩子,每次來還會帶上些「禮物」,比如老倒霉蛋「魔鬼魚」。

鯨魚和人類之間的相處比較和諧

人類對于鯨魚一直充滿好奇,并且由于它們對我們抱有善意,所以潛水員進入海中偶遇鯨魚時,往往顯得比較淡定, 因為大多數時間鯨魚是不會主動傷害人類的

一直以來,人類跟隨鯨魚研究其生活習慣、飲食習慣以及家庭構成,發現它們確實是一種聰明的動物, 社會性極強。當然,在跟蹤研究的過程當中,我們也見識到了這些海洋中的「巨無霸」,是怎麼上廁所的,畫面還是有些辣眼睛的。

鯨魚以自己的體型成為海中巨無霸

一般來說, 鯨魚會在下潛之前就進行排便,所以人們總是能在水面上看到它們留下的「不可名狀之物」。由于鯨魚的糞便是 飛絮狀的,所以排在水中時就像是「煙霧彈」一樣。

而或許是有些「害羞」,它排便時還會不斷地游動,用自己大大的尾巴將糞便攪和一下,確保其可以快速散開。這樣,它就能將自己的大部分身體隱藏在「煙霧」中了。

排便的鯨魚將自己隱藏在「煙霧」里

當然,正如前文提到的,鯨魚拉粑粑雖然很「辣眼睛」,但是它們的粑粑卻「價值千金」,尤其是善于潛泳的 抹香鯨,這家伙的糞便可是不可多得的寶貝。為什麼這麼說呢?

或許你也曾聽過自己的香水中有著一味名為「 龍涎香」的香料,卻一直不知道它是什麼,這其實就是抹香鯨的糞便。

這種東西在國外又被稱為 灰琥珀,它看起來就像是一塊灰撲撲的石頭,只不過表面是蠟質的,還可以點燃。其中含有大量的 龍涎醇,使其能散發出獨特的氣味。

抹香鯨糞便中有龍涎香醇可發出香味

由于抹香鯨經常捕食烏賊或者魷魚,并且對其采用直接吞食的吃法,所以它們堅硬的喙就會造成鯨魚腸胃不適。

為了保護自己的腸道,并且緩解這種癥狀,抹香鯨會在腸道當中分泌出一些物質,來包裹堅硬的烏賊喙,等到它的棱角完全被蠟狀物質包裹之后,再將其排出體外。這樣的話,既不會劃傷腸子,也不會損傷排泄器官。

龍涎香是抹香鯨為避免腸道被魷魚喙劃傷

不難看出,龍涎香從本質上來說,就有點像是抹香鯨的便秘產物。若是抹香鯨未能及時將其排出來的話,這個「糞石」就會越來越大,最終讓它的腸壁破裂,導致其死亡。

在上世紀初,就曾有捕鯨人在抹香鯨的腸道當中,發現了 重量為455公斤的龍涎香

不過,直接從鯨魚體內取出的龍涎香是不值錢的,因為它本身就是「糞便」,帶著濃重的腥臭味,需要經過海水的不斷沖刷,才能使其味道趨于正常,變成人們理想中的香料。因此好的龍涎香可以說是可遇而不可求的。

剛取出的龍涎香和經過洗滌的顏色不同

當然,鯨魚的行蹤一般飄忽不定,所以它們的糞便往往會順著水漂流,有時或能被人們意外撿到。

比如根據英國《太陽報》在2020年11月的報道,泰國的一位幸運漁民就撿到了巨大的龍涎香, 這個100公斤左右的龍涎香大約值240萬英鎊,折合成美元的話約為270萬美元。

泰國漁民見到的巨大龍涎香

緊接著,2021年也門的一些漁民也撿到了龍涎香,最終以 150萬美元左右的價格賣了出去。

由此可見有時候蹲在海邊撿「石頭」,真的也能發財,畢竟物以稀為貴,鯨魚的糞便動輒就能賣出幾十萬甚至百萬美元,若是走運的話,下半輩子可能就吃穿不愁了!

值得一提的是,鯨魚的糞便除了能被用來當成特殊的香料高價售賣以外,對于海洋環境來說,也有著重要的意義,而這種意義的價值可能無法用金錢來衡量。

鯨魚糞便對于生態來說有另外的價值

鯨魚糞便對海洋環境的意義

地球70%以上的地方都被海洋覆蓋著,所以海洋是整個生態循環當中,尤為重要的一環。根據《美國科學公共圖書館生物期刊》的粗略統計, 地球上大約有200多萬種生物都生活在海洋當中,構成了海洋生態系統。

諸多生物組成了海洋生態系統

而鯨魚作為這之中的龐然大物,自然承擔著不小的作用。俗話說「能力越大,責任越大」,鯨魚不僅要忙著捕食磷蝦,維持海洋食物鏈的底端生態,就連排泄的時候也要照顧到其他生物。

當然,咱們在這所說的「照顧」,指的并不是鯨魚不該隨地大小便,而是說 鯨魚排泄物會給大量的海洋生物提供「養料」,就像是土壤中的肥料一樣。乍一看似乎有點惡心,但是自然界中的物質循環大多都是這樣的。

鯨魚的排泄物是海洋當中不少生物的養料

鯨魚的排泄物當中富含 氮、鐵、磷等化學元素,可以養活海洋中大量的浮游生物和海藻。而這些家伙恰恰是整個海洋生態當中的「生產者」,如果它們出現了任何的問題,那麼海洋的生態循環就會面臨危機。

2015年《美國國家科學院院刊》發表了一項最新研究,研究的內容就是 鯨魚糞便是如何加入地球營養物質循環的,以及鯨魚和其他物種減少,會對營養循環周期造成什麼影響。

研究結果顯示僅檢查海洋哺乳動物,他們就發現鯨魚和其他動物釋放和運輸的磷下降了77%。事實上,鯨魚在海洋深處覓食,在海面上呼吸曾經每年從海洋中帶來大約7.5億磅的磷,這個數字現在已經下降到1.65億磅。

不難看出,鯨魚是海洋物質循環,甚至是地球物質循環當中重要的一環。它的覓食行為、排泄行為都與海洋生態息息相關。

鯨魚的存在與地球物質循環息息相關

根據資料顯示,海洋中一些稀有的養分都存在在較深的位置,鯨魚在海底覓食,再到海面進行排泄, 就為兩個深度海域的物質交換搭建起了橋梁

比如海底當中的鐵元素,基本就是靠鯨魚糞便帶到水面的。據《新科學家》報道,科學家 尼克和他的研究團隊曾收集了27份鯨魚的糞便樣本,最終發現鯨魚排泄物當中的鐵含量,比南極附近海域水中的鐵含量高了 1000萬倍。

鯨魚將深海當中的物質帶到海洋表面

大家再結合鯨魚的體型和每次的排便量,就能想到它們到底為海面的生物帶來了多少珍貴「養料」。不過, 隨著捕鯨活動的猖獗、鯨魚數量的減少,這種良好的循環已經被打破了。

保護鯨魚

提到捕鯨這件事情,最受關注的可能就是 日本了。即便環保人士再怎麼抗議,日本都未曾停止捕鯨行為,而且隨著商業捕鯨行業的發展,死去的鯨魚變得越來越多。

日本滿載而歸的捕鯨船

在這種情況下,海洋生態當中良好的物質循環已經被打破了,而更讓人憂心的是,鯨魚對于地球「碳循環」也有重要意義。因為鯨魚的死亡,會將大量的碳帶入深海,使其在那里被封存消解。

對此美國緬因大學的海洋學家安德魯·珀欣曾做過一項研究,據他估計「世紀持續多年的捕鯨活動使大氣中增加了大約7000萬噸的二氧化碳。這個數字聽起來很多,但1500萬輛汽車一年就能排放這麼多。」


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