「獅子老了之后」結局如何?是孤獨終老,還是被其他獵食者吃掉?

萌一通 2022/10/06 檢舉 我要評論

在偌大的非洲草原上,大約生存著2萬多只獅子,盡管它們因為棲息地的破壞、食物的缺乏以及人類的獵等原因越來越少,但依舊是食物鏈頂端的存在。

在與獅子有關的文化中,大多都是形容它們威武雄壯,《獅子王》中的獅子更是正義的化身,這除了跟獅子的戰斗力強悍有關之外,還因為獅子是群居動物,獅群成員之間互相協作狩獵,共同撫育幼崽,體現了合作幫扶的精神。

然而大自然中的獅子并沒有文學作品中賦予的那些精神,它們的種種行為主要是為了提高生存能力,一旦獅群成員衰老或者傷病,恐怕很少會受到其他成員的幫扶。它們往往會離開獅群(被迫的)獨自承受,除非能夠恢復力量繼續為獅群做貢獻,否則只能獨自流浪生活。

下面我們就來聊一聊非洲草原上的頂級獵食者獅子,年邁衰老之后會有怎樣的結局?是在獅群成員的照料下善終,還是獨自流浪孤獨終老?亦或是被其他獵食者吃掉?

1、獅群的結構

我們先來簡單了解一下獅群的結構,這有利于理解獅子年老之后的去向,因為雄獅與雌獅有著不同的分工與命運。

與其他貓科動物獨來獨往不同,獅子是唯一群居的大型貓科動物,群居有利于它們提高生存能力,在非洲草原上更好的立足。

一個典型的獅群一般由1~6只成年雄獅,3~12只成年雌獅,以及若干幼獅組成。大多數獅群的規模在15只獅子左右,當然也有由30只獅子組成的大群,而由幾只獅子組成的小獅群也不鮮見,這取決于棲息地獵物的多寡。

獅群屬于「母系氏族」社會結構,「母系」的意思是獅群中的雌性是主體,它們一生都生活在獅群里,雌獅之間大多是親緣關系。這也就意味著雄獅長大成年之后要離開獅群,成年雄獅也是外來者,以避免近親繁殖。

獅群的幼崽幾乎同一時期出生,因為雌獅一般同時進入發情期,產下的幼崽年齡十分接近,這是獅子的繁殖策略,有利于雌獅共同照料幼崽。

比如一部分雌獅外出狩獵的時候,留下的雌獅可以哺乳所有的幼崽,但前提是這只雌獅自己的幼崽吃飽了,其他雌獅的幼崽才有機會吃奶。

小獅子在兩歲之前會共同生活在獅群里,但兩歲之后的雌獅與雄獅命運會截然不同。雌獅會一直生活在獅群里,但雄獅兩三歲的時候一般會離開獅群,或者說被獅王驅逐出群,從此踏上獨自流浪的生活。

獅群里的雄獅與雌獅分工很明確,雌獅負責狩獵和撫育幼崽,雄獅的任務是巡視領地,驅趕入侵者。由于雄獅的戰力代表了整個獅群戰斗力的上限,雌獅們并不介意將捕獲的獵物讓給雄獅優先享用。

雄獅保存體力的另一個目的是防范外來雄獅的挑戰,獅群的領導地位是挑戰得來的,獅王時刻都面臨著外來雄獅對王位的覬覦,而且獅王一旦被戰勝驅逐,其下場往往是很悲慘的。

總之生活在這個「母系父權」的獅群中,雌雄獅子的地位和分工是不同的。雌獅雖然是獅群的主體,但獅王由雄性來擔任,這種結構也決定了雌獅與雄獅年老之后不同的結局。

2、雌獅的一生和最終歸宿

雌獅與雄獅年老的結局有所不同,甚至可以說差別巨大,所以我們分開敘述雌獅與雄獅最終的歸宿,這一部分先來看看雌獅的一生,以及它們最終的結局。

雌獅大部分時候都是跟著獅群一起生活,它們從出生起就一直是獅群的一份子,與獅群里的其他雌獅都是親緣關系。它們的一生當中只有出現以下三種情況才可能會離開獅群:

1、度過幼崽階段,恰逢改朝換代

獅群里的獅王被外來雄獅打敗之后,就意味著改朝換代,這種變故對獅群里的幼崽是殘酷的,因為新獅王會把所有上一任獅王的幼崽殺死,只有這樣雌獅才會進入發情期,才能與新獅王繁衍后代。

而此時有些雌獅已經度過了幼崽階段,不需要雌獅母親的撫育照料,但是還未發育成熟,不具備生育能力。這個階段的雌獅是不受新獅王歡迎的,新獅王總是想方設法驅逐它們,減少它們進食的機會。

在這種情況下,成年雌獅會暗示它們離開獅群,因為新獅王很有可能會找機會將這些不能生育的未成年雌獅殺死。盡管小雌獅十分不情愿,但在新獅王的排擠下也會離開群體,獨自流浪生活。

直到它們長大成年具備了生育能力,雌獅才有機會重新回到獅群,獅王還是很愿意接納它們的,當然也有再也回不到原生獅群的雌獅。

2、為母則剛,帶崽流浪

第二種情況還是發生在獅群改朝換代的時候,新獅王上任后會想盡辦法消滅獅群里的幼崽,而有些雌獅并不會坐以待斃,但是又無法與雄獅正面較量。

那麼在這種情況下,雌獅出于母親的天性,會帶領自己的幼崽獨自離開獅群,它會踏上一條非常艱險的道路。獨自帶娃的雌獅,在非洲草原上是很難立足的,它們不僅要自己捕獵,還要時刻防范其他獵食者發現并吃掉幼獅。

大部分帶領幼崽離開獅群的雌獅,很難把幼崽養大,少了獅群的庇護,幼崽不是被餓亡,就是被其他獵食者吃掉。失去了幼崽的雌獅,會重新尋找獅群并試圖加入其中,但是否會被接納就很難說了。

3、因為傷病而脫離獅群

獅群一般都有自己的領地,但是它們并不會固守在某處,而是隨著獵物的多寡而不斷的變換領地,也就是說獅子是不斷遷徙的。

有些雌獅在狩獵過程中受傷,很難跟隨獅群的腳步,那麼很可能就會被獅群拋下,獅群里的成員并不會因為一只受傷的雌獅而停下遷徙的腳步。

這只雌獅如果傷病太過嚴重,跟不上獅群的腳步,又無法獨自狩獵,那麼在傷口痊愈之前被餓死是在所難免的。當然了,如果受傷的雌獅僥幸活了下來,并且循著氣味追上了獅群,獅群的其他成員還是很愿意接納它的。

除了以上三種情況,雌獅幾乎不會離開獅群,那些一切順利待在獅群的雌獅,隨著年齡的增長最終會衰老。雌獅的平均壽命要比雄獅長,它們在15歲停止繁殖,但它的壽命能達到20歲。

年老的雌獅命運相對來說是不錯的,獅群里的成員大多都是它的后代,年輕雌獅會為它們提供食物,直至老雌獅再也跟不上獅群的腳步或者年邁至亡,從某種意義上來說,雌獅是可以得到善終的。

3、一生坎坷的雄獅無一善終

雄獅的命運要比雌獅坎坷的多,別看它們成為獅王之后威風凌凌,但這短暫的輝煌要用一生的戰斗來維護,雄獅一生都在面臨各種挑戰。

在兩歲之前,雄獅與雌獅一樣受到獅群的庇護,不僅不用狩獵,進食順序也排在年輕雌獅之前,這是獅王賦予雄獅們的特權,哪怕它還是一只未成年的小雄獅。

可一旦雄獅到了兩三歲的年齡,獅王就會將其驅逐出群,年輕雄獅需要獨立面對非洲草原上的各種威脅,包括獨自狩獵的挑戰。

年輕雄獅不僅缺乏捕獵經驗,其自身體型太大也影響捕獵的成功率,雄獅比雌獅要大30%左右,這會影響雄獅的奔跑速度,體型大也更容易被獵物發現。

流浪雄獅要成長到五歲性成熟是才會向獅群發起挑戰,而在此之前大部分的年輕雄獅都會被餓死。一些同時流浪的雄獅為了提高生存能力,往往會結成雄獅聯盟。

幾只年輕雄獅聯盟之后共同狩獵,大大提高了生存能力,也提高了將來挑戰獅群的戰斗力,這也是為什麼很多獅群都是由幾只雄獅共同掌管的原因,它們在流浪時期就已經結成了聯盟。

如果僥幸長大成年,雄獅還要通過自身實力才能成為獅王,它們要向獅群發起挑戰,戰勝老獅王才能接管獅群,如果失敗了,還要繼續流浪生活。

年輕雄獅終于戰勝了獅王,接管了獅群,它可以與雌獅繁衍自己的后代,建立屬于自己的王朝。但是成為獅王并不意味著高枕無憂,它們時刻都要面臨其他年輕雄獅的挑戰。

數據顯示,雄獅擔任獅王的時間一般在兩年左右,很少有超過六年的,也就是說五歲的年輕雄獅成為獅王之后,在七歲左右就會被其他的雄獅所替代,敗陣下來的獅王命運是非常悲慘的。

獅王被戰勝驅逐之后,又會回到流浪的生活中,它們當中的一部分雄獅會休養生息,積蓄力量,會繼續向其他獅群發起挑戰,重新奪得王位。

但有些被趕下王位的雄獅本來就已經衰老,再也沒有能力挑戰獅群,只能獨自流浪在外。而且隨著年老體衰,老雄獅不僅無法回到獅群,甚至連捕獵都困難重重,等待它的只有亡故。

雄獅在五歲的時候成熟,7~8歲時處于戰力巔峰,之后開始下滑,平均年齡在12歲左右。所以雄獅一生當中只有在幼崽期間能夠得到獅群的庇護,而生命當中其他的時間里,幾乎時刻都面臨著各種挑戰。

4、總結一下

最后我們總結一下,作為唯一群居的大型貓科動物,雌獅與雄獅在獅群里的分工不同,它們最終的歸宿也截然不同。

雌獅雖然負責狩獵和撫育幼崽,做完了大部分獅群里的工作,但是獅群里的雌獅都是親緣關系,除非遇到特殊情況,它們一生都生活在獅群里,年老之后會得到年輕雌獅的照料,還算是善終。

雄獅的命運則充滿了坎坷,在位獅王期間雖然威風凌凌,但這是需要實力來維持的。雄獅作為獅群的外來者,通過挑戰獲得王位,被打敗之后會被驅逐,年老力衰后的結局,恐怕只有流浪在外,直至餓亡或者被其他獵食者吃掉。


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