烏龜壽命最長多少年?為什麼烏龜會如此長壽呢?

雖然世界各地的文化各不相同,但關于動物,大家至少有一個普遍共識,那就是烏龜的壽命很長,我們更是以「萬年烏龜」來形容它的長壽。

事實上,烏龜的壽命并沒有想象的那麼長,一般認為寵物龜的壽命在10-80年之間,比如市面上比較常見的巴西龜,它在圈養的條件下平均壽命只有15-20年,不過有些人能養過30年,據信養的最長的巴西龜有67年。

即便是10幾年的壽命,在寵物界也是難逢對手了,所以我們說烏龜長壽也在情理之中,畢竟和人接觸的動物壽命都不是很長。

其實,寵物烏龜肯定不會太長壽,因為烏龜也遵循一個比較普遍的規律:體型越大壽命越長。

寵物龜的體型往往不是很大,但是那些陸地巨龜就不一樣了,它們體型巨大,超出100年的壽命還是非常普遍的。

圖注:已知現存最長壽的巨龜喬納森

現在還活著的最長壽的烏龜是一只 阿爾達布拉象龜,阿爾達布拉象龜在圈養條件下,它們的體重可以達到110公斤,所以壽命普遍比較長。

這只現存最長壽的烏龜名字叫「喬納森」,生活在南大西洋的圣赫勒拿島上,它被吉尼斯世界紀錄評為世界上最老的陸地動物(之所以是要強調陸地,是因為海洋里長壽的動物太多了)。

喬納森被認為是在1832年孵化出來的,這時候中國還在清朝道光年間,到今年它已經189歲了,不過這個壽命是估算出來的,不一定真實。

1882 年的時候,喬納森被帶到圣赫勒拿島,這時候的它就已經完全成熟了, 這意味著它至少已經50歲了,所以往前推算50年,人們推測它是在1832年出生的。

圖注:這是喬納森(左)最早照片

然而,這個「完全成熟」也是推算出來的,由于以前的人根本沒有這麼講究,送來一只烏龜養著就是了,沒人測量過它是否性成熟,之所以說后來知道它完全成熟,是通過喬納森最早的一張照片測量出來的。

所以,這個誤差很大,它可能比189歲要長壽得多,也可能根本沒有這麼大歲數。

圖注:阿爾達布拉象龜的龜殼

還有另一只阿爾達布拉象龜被認為活了255歲,它叫阿德韋塔,2006年的時候在印度加爾各答Alipore動物園去世,不過它的壽命沒有得到認可。

現在得到最廣泛認可的是喬納森壽命——189歲,這個算是現在烏龜的最長壽命了。

從喬納森的故事中,我們就不難發現烏龜的壽命我們很難準確知道,畢竟沒有什麼研究項目能夠持續一兩百年,也沒有人能觀察壽命遠超人類的烏龜。

所以,到目前為止,科學家并不知道許多烏龜物種壽命的真正上限,只能說這些動物壽命確實很長。

那麼問題來了,為什麼烏龜的壽命會這麼長呢?

有兩方面可以回答這個問題,一個是關于進化上的,它可以解釋烏龜為什麼要這麼長壽;另一個是生物學上的,它可以解釋烏龜為什麼可以這麼長壽。

烏龜確實需要長壽

烏龜雖然是行走的「肉盾」,一個堅硬的外殼可以讓大部分獵食者失去興趣,但是它們的蛋和小烏龜卻比較脆弱。

爬行動物,鳥類,哺乳動物都非常喜歡以烏龜蛋、以及小烏龜為食,關于這一點可以看看剛出生的海龜拼命游向海洋的場景。

烏龜的長壽被認為就是在這種「人人捕食」的壓力下演化出來的,為了遺傳基因,烏龜可以選擇活得很長,然后更頻繁地繁殖來對沖這種壓力造成的低出生率。

你會發現,許多種類烏龜都特能繁殖,一次生產超多卵,有些物種甚至一年產好幾次卵,想想可怕的入侵物種——巴西龜,在繁殖季節里它們真的可以算是瘋狂繁殖。

當然,面對這種壓力有很多進化選擇,但對于烏龜而言選擇長壽是比較好的,因為龜殼的演化讓它們很難再從生物結構上來對抗生存壓力。

比如鳥類可以把卵產在樹上減少損失,而烏龜不可能樹上產卵;某些爬行動物會保護自己的卵,而烏龜大多時候只能自保。

那麼在生物學上,烏龜為什麼能夠長壽呢?

其實和人類,以及其它大部分動物一樣,其中一個因素在于它們的端粒。

端粒是由覆蓋染色體末端的非編碼DNA鏈組成的結構,這些結構有助于在細胞分裂時保護染色體。但是細胞每次分裂,端粒會變短或退化,當它們消失的時候則意味著這種保護消失,從而會導致DNA復制問題,這樣就會出現癌變和細胞死亡等情況,這就是為什麼老年人特容易得癌癥的原因。

烏龜的端粒在每次分裂中縮短率較低,簡單地說,烏龜更能抵抗DNA復制錯誤引起的某些損害,這是它們能夠保持長壽的重要原因。

至于烏龜是如何做到降低端粒縮短率的,現在沒人說得清楚,可能等這些完全破解后,生物壽命的密碼也會被破解。

其實,關于烏龜長壽的原因還有很多說法,比如7月8日公布的一份報告中(根據livescience的說法該報告尚未同行評議)指出,巨型烏龜和其他一些海龜物種似乎能夠保護自己免受細胞損傷的長期影響,他們通過一種被稱為 細胞凋亡的過程,迅速殺死受損細胞。

當然,想要長壽控制細胞凋亡是非常有必要的,因為當一個細胞受損的時候,如果一個有機體能夠迅速移除它,那麼就可以避免癌癥之類的事情。

圖注:現存格陵蘭睡鯊的標本有400歲

最后

烏龜的長壽和它們的龜殼一樣,只是它們適應環境的一種自然選擇而已,雖然它在類似的物種中壽命確實算長,但沒有想象中那麼長。

另外,在長壽動物排行榜中,如果把水中的動物也算上的話,烏龜的壽命就顯得有點不夠看了,比如一兩百歲才達到性成熟的格陵蘭睡鯊,以萬年為單位的海綿,可以逆轉細胞,理論上達到永生的燈塔水母等等,海洋中的動物奇怪到難以想象。


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